Bidplaza: Is it for real?

7 11 2007

Via an article on corriere.it, I just learned of the existence of Bidplaza. If you do not read Italian, don’t worry, it’s exactly the same mechanism as limbo unique, except for the cost. Basically, the player who makes the lowest unique offer for an item wins.

While I wasn’t able to determine how much placing a bid on a limbo unique item costs, it’s very clear from Bidplaza’s website that each bid will set you back 2€ (that’s almost USD 3 nowadays).

Since online forums in Italy are ablaze with questions about Bidplaza, with people wondering whether it’s a scam or a legitimate business, I figured I could do some research about it. Here are my conclusions. Take them with a grain of salt and remember that I am not a lawyer, I an not in any way involved in Bidplaza, nor I have any other knowledge beside what can be gleaned from the Web.

What is the business model?

The business model is very clear, so people should stop wondering how they can give away cameras, computers and cars for such low prices. If they put up an iPod Touch 16GB (list price 399€) for bidding and 200 people bid on it, the site will have made a 1€ profit. If 400 people bid, they will have made a 100% profit on the sale. Of course, this implies that they will get a high enough number of bidders, but if they have some capital they can afford losing some money at the start while the media-driven buzz heats up and the site becomes sufficiently popular.

Is this an auction site?

This is not an auction in any way. It’s more akin to a lottery, as guessing the lowest possible amount that no one else will bid on is more a matter of luck than anything else. I’m not sure there can’t be a playing strategy that gives a better change of winning, but if there is it isn’t obvious and the odds must be only marginally better than a strategy based on picking values at random. If it’s a lottery indeed, is it legal according to Italian law? I have no idea, I’m not a lawyer.

Who is behind Bidplaza?

The bidplaza.it domain is registered by a company named Es Media Srl, based in Segrate (MI). They do not seem to have a website, but if the company is real, anyone could go to the Chamber of Commerce in Milan and ask for information about it. However, their CEO Semih Sadi has a profile on LinkedIn and he’s listed as the admin contact for the domain.

The only entry mentioning Bidplaza on LinkedIn is for Sadok Kohen. Sadok has a blog and if he keeps an eye on his incoming links and notices this one, he is welcome to visit and leave a comment.

By the way, where do these guys come from, since their names are obviously not of Italian origin?

Turns out they’re apparently Turkish. Just to be clear, this is a fact I have no problems with.

Who are all those smiling Scandinavians driving Porsches and Ferraris show on the website?

I have no idea. Various articles on the Italian Web hint at Bidplaza being an emanation of some nordic entity, but I could find no trace of this. One article references bidplaza.co.uk but that website is just a page with an address and some phone numbers. The bidplaza.com domain is registered to the same people who registered bidplaza.it and indeed http://www.bidplaza.com redirects to the Italian version.

My educated guess is that their business just started, but they wanted to show some history to make it look more legitimate. Unfortunately, you just can’t hide anything in the era of Google and it’s not true that on the Internet nobody knows you’re a dog. If you’re a dog, somebody will find out sooner or later and this kind of strategy risks backfiring. Of course it’s entirely possible that those Swedes are real and I welcome Sadok or Sami or any other representative from the company to come here and tell us more about them.

Would you play on Bidplaza?

Matter of fact, I already did. I registered on the site and gave my mobile phone number, so I could get the 2€ bonus, which I used to place one bet. Unfortunately I bet on an amount which was not unique, so I lost. I guess that if it cost much less than 2€ per bet, I’d be tempted to try playing some more. I would feel relatively safe in doing so, since I could simply budget 10€ via PayPal and not risk anything more, but I’m not a gambler.

Update: I found where the happy Scandinavians come from: bidster.com. The graphics of bidster.com and bidplaza.it are obviously the same, so I wonder what exactly the relationship between bidster.com and bidplaza.it is. A bit more transparency would be appreciated.

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13 responses

8 11 2007
KappaRome

Hi Ugo,
I just found this site and asked myself the exact same questions that you wrote here 😉
great points. I tend to be very skeptikal as well when I see these things..and I’m almost sure this is some kind of fraud..(umpteenth). I completely share your questions and yout point of you. I’m with you. You’ve got my mail.
Please keep me informed
😉

14 11 2007
Lucignolo

Really good job man!

I will try the site anyway.. I am so curious!!

24 11 2007
Silvia

Have you noticed that the winners are often the same? …

11 12 2007
Gianbattista

Great article. I think I will query the Camera di Commercio fore some info

To Lucignolo : curious. it is exactly how they want you to feel.

21 01 2008
Germano F.

Buonasera, ho trovato questa pagina pensando possa essere utile te la invio. A presto

[fonte: http://www.soldiavolonta.it/bidplaza.html (21.02.08)]

A Bidplaza hai l’opportunità di acquistare gli oggetti dei tuoi sogni. Giornalmente, su Bidplaza puoi trovare una varietà di prodotti a prezzi incredibili!
A novembre Salvatore ha comprato la Nuova Fiat 500 a soli € 12,92 !
Non ci credi ? Prova GRATIS!
Su Bidplaza troverai sempre delle aste divertenti ed eccitanti.
Soddisfa la tua curiosità, apri un conto e clicca per accedere al sito!
L’asta funziona praticamente come un’asta normale, l’unica differenza è che ad essere dichiarato vincitore alla fine dell’asta non è la persona che fa l’offerta più alta, ma la persona che fa l’offerta unica più bassa.

Le offerte si fanno tramite il sito e poiché sono segrete, l’obiettivo è individuare strategicamente il numero intero in centesimi di € che sarà l’offerta unica più bassa dell’asta in corso. Non appena la tua offerta è registrata, ti verrà visualizzato lo stato attuale della tua offerta rispetto alle altre. E’ possibile seguire in tempo reale i cambiamenti della situazione attuale delle tue offerte tramite la pagina “Aste Aperte”.

Profilo della società

Nella primavera del 2006 viene fondato in Svezia Bidster.com, sistema di aste online che permette agli utenti di mettere e comprare oggetti all’asta con la peculiarità che gli articoli verranno assegnati a colui che ha fatto l’offerta unica più bassa.

Visto il successo dell’iniziativa si decide di esportare l’idea anche in Italia. E’ così che, nell’Ottobre del 2007, nasce Bidplaza.it.

La Bidplaza UK Ltd., con sede in Londra (UK), 27 Old Gloucester Street, gestisce, amministra e mette a disposizione degli utenti il sito internet http://www.bidplaza.it mediante il quale gli utenti hanno la possibilità di acquistare/vendere beni attraverso il particolare meccanismo dell’asta al ribasso, secondo cui si aggiudica il bene l’utente che abbia formulato l’offerta unica più bassa.

Il nostro servizio si caratterizza, tra l’altro, per il fatto che ciascun utente, all’atto della presentazione di ciascun offerta d’acquisto, viene informato in merito alla idoneità della propria offerta all’aggiudicazione del bene e, nel prosieguo dell’asta, viene aggiornato circa eventuali variazioni.
In particolare, al momento dell’offerta, l’utente viene messo nella condizione di conoscere se la stessa sia, in quel dato momento, l’unica più bassa, l’unica ma non la più bassa ovvero non rientri in alcuna di tali ipotesi. Nel prosieguo, lo stesso utente verrà aggiornato sull’andamento della propria offerta.

Ciò consentirà all’utente di svolgere un ruolo attivo nella prosecuzione dell’asta e, dunque, nella aggiudicazione del bene.
Per garantire una maggiore trasparenza dei nostri servizi, al termine di ciascuna asta, vengono pubblicate sul nostro sito tutte le offerte formulate dagli utenti.

Sempre in tale ottica, la società ha conferito alla Bidplaza S.r.l., con sede in Milano, Piazza Armando Diaz n. 7, C.F. e P. IVA 04908820964, l’incarico di prestare il servizio di trasmissione del Pacchetto di Informazioni (come definito nelle Condizioni per l’accesso al servizio) oltre che l’incarico di trattare i dati personali di ciascun utente.

Il software di Bidplaza garantisce che ogni asta sia aggiudicata all’utente che abbia presentato l’offerta unica più bassa. Il nostro sistema, infatti, assicura la massima trasparenza del servizio così come la massima correttezza di ciascuna asta. Ciò è dato dal fatto che ogni informazione relativa allo svolgimento di ciascuna asta, quali ad esempio l’identità di ciascun offerente, il momento di presentazione di qualsiasi offerta ed il valore economico di ognuna di esse, rimane salvata, per essere quindi suscettibile di ogni eventuale successivo controllo, presso data base gestiti facendo uso di misure di protezione e sicurezza all’avanguardia.

Il marchio Bidplaza.it vuole essere sinonimo di buon servizio ed affidabilità. A tal fine è quotidianamente impegnato per offrire prodotti di qualità, puntualità nelle consegne, un servizio di customer service sempre disponibile ed informazioni complete ed esaustive affinché i suoi clienti siano sempre pienamente soddisfatti.

21 01 2008
ugo

Germano F., non ce ne fotte niente di una fottuta press release, comunque grazie.

29 01 2008
M&CO

Please be careful of BidPlaza, the company has some problem (There is a proposal to stike it off)

State attenti, la società è in via di cancellazione:

Name & Registered Office:
BIDPLAZA UK LIMITED
27 OLD GLOUCESTER STREET
LONDON
WC1N 3XX
Company No. 06293967

Status: Active – Proposal to Strike off
Date of Incorporation: 27/06/2007

Country of Origin: United Kingdom
Company Type: Private Limited Company
Nature of Business (SIC(03)):
None Supplied
Accounting Reference Date: 30/06
Last Accounts Made Up To: (NO ACCOUNTS FILED)
Next Accounts Due: 27/04/2009
Last Return Made Up To:
Next Return Due: 25/07/2008

SOURCE: http://wck2.companieshouse.gov.uk/

25 02 2008
17k

gente, non c’è truffa, almeno in questa fase. quel che accade in genere (e che è accaduto in passato) è:

– funzionamento della questione fino al momento in cui non ci perdono in proprietarii (che se inventano fantastiche storie di ragazzi che comprano porsche per 12 euro, con foto e nomi davvero poco plausibili, non sono proprio di sanissimi princìpii)
– piccoli furtarelli dalle vostre postepay (tipo 70 centesimi per “spese di iscrizione al sito” – che moltiplicati per il gran numero di iscritti fanno belle somme)
– chiusura del sito e puff! magica volatilizzazione del tutto.

ma pinocchio e tante altre storie ci insegnano che solo sull’albero della cuccagna crescono i soldi.

l’antidoto?
prendetevi una postepay su cui mettere 10 euro, e che userete solo per bid plaza o similari. e divertitevi a scomettere! ma ricordate che il banco vince sempre…

25 02 2008
17k

ah, dimenticavo.
se a qualcuno puzza il fatto che vince sempre la stessa persona, è forse perchè non ci vuole una scienza nè uno scienziato per leggere o modificare i dati da un database. specialmente se sei un admin.

diciamo: l’asta è segreta, ma tu hai la possibilità di aprire la scatola e vedere quali sono le posizioni vincenti. solo tu.
che fai? punti sulle vincenti degli altri, in modo da evitare che diventino uniche, e punti all’ultimo secondo sull’unico spazio vuoto. hai vinto!

ah, un amico di un amico di un amico, che ha un centralino telefonico, s’è messo elenchi telefonici alla mano a cercare tutti i nomi italiani strani di cittadine strane che han comprato porsche per 15 euro. oops. nessuno li conosce!

26 02 2008
11 05 2008
baliggia68

ciao a tutti ho aperto un forum sulle aste a ribasso e iochi online.
vi aspettiamo numerosi.
http://asteegiochionline.forumfree.net/

26 10 2008
deltabid

La vera rivoluzione nel modo di fare acquisti online sta per arrivare, una geniale alternativa alle tante aste al ribasso per te, grandi affari con soli 1 centesimo di euro, una piattaforma di aste diversa da tutte le altre.

Stanchi di dover indovinare il prezzo più basso di un oggetto per poterlo acquistare con pochi euro? Se vi piace acquistare tramite il sistema delle aste, per voi sta arrivando un nuovo sito chiamato http://www.deltabid.com che sfrutta un sistema molto più coinvolgente e divertente per farvi risparmiare e soprattutto molto limpido e trasparente dove la fortuna non conta.

Stay Tuned!

7 01 2009
alex104

A proposito di deltabid e della fortuna che non conta…sono 2 giorni che provo a prendere un pacchetto da 50 bid, sono sempre il vincitore dell’asta e mentre aspetto, come da istruzioni del sito, che il conto alla rovescia vada a zero, ecco che arriva qualcuno che a 3 minuti e 30 secondo dalla fine fa una offerta e, mentre il tempo dovrebbe aumentare di 2 minuti, con un nuovo conto alla rovescia, invece l’asta termina e aggiudica il premio al tizio in questione! secondo me c’è qualcosa di non lecito, non penso sia solo mia sfortuna…

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